Лас-Вегас (штат Невада, США) – первый и самый известный город-казино в мире. Датой основания города считается 15 мая 1905 года, в переводе с испанского «лас вегас» – это «пойменные луга». Тем не менее, это только официальная дата. Существует легенда, повествующая о том, что в далеком 1829 году один из торговых караванов направлялся в Лос-Анджелес и сбился с пути. Люди оказались один на один со знойной пустыней, и им ничего не оставалось сделать, как разбить лагерь. Несколько человек отправились на поиски воды, и им удалось найти спасительный оазис. История о спасительном артезианском источнике вылилась в то, что уже к середине XIX века здесь поселились первые переселенцы. Именно поэтому многие историки считают, что датой образования города необходимо считать 1864 год. В это время прогресс способствовал образованию нескольких, теперь крупных, населенных пунктов. Например, железнодорожники очень заинтересовались местом, где сейчас расположен Лас-Вегас, так как, по их мнению, здесь можно было построить станцию, где поезда, шедшие по маршруту Лос-Анджелес – Солт-Лейк-Сити, могли бы пополнять запасы воды. Когда в 1864 году в Соединенных Штатах решался вопрос легализовать или запретить азартные игры, взгляд многих пал на новый оазис в пустыне. В 1869 году азартные игры были официально разрешены. К 1905 году Лас-Вегас был уже переполнен игорными заведениями и салунами. Конечно же, игорные залы того времени мало чем напоминали современные казино. Алкоголь тек рекой, периодически возникали драки, перестрелки и всякого рода криминальные разборки. Власти не могли смотреть на это спокойно, и в 1909 году азартные игры были снова запрещены. Но азарт людей уже невозможно было чем-то остановить, и игорные залы ушли в подполье.