Министерство энергетики США передало, что на ядерном полигоне в Неваде (на фото), крупнейшем подобном объекте в Соединенных Штатах, который расположен недалеко от Лас-Вегаса, был произведен субкритический неядерный подземный взрыв. Данный эксперимент носит название Pollux. Во время такого взрыва детонирует взрывчатка, расположенная вокруг радиоактивного материала, но при этом критическая масса, необходимая для полноценного ядерного взрыва не достигается и цепная реакция не начинается. Подобные эксперименты помогают ученым лучше понять поведение плутония, после того, как на этот радиоактивный элемент подействовала взрывчатка.
Национальное управление ядерной безопасности США (NNSA) сообщило, что в результате эксперимента Pollux ученые смогли собрать уникальные данные, представляющие собой важную информацию для поддержания эффективности и безопасности ядерного оружия США. Декабрьский взрыв 2012 года в Неваде является 27-м по счету аналогичным взрывом в США. Предыдущий был осуществлен в феврале прошлого года.
Довольно негативно на подобный эксперимент отреагировали в Японии. Мэры Нагасаки и Хиросимы осудили взрыв на невадском ядерном полигоне и направили президенту США Бараку Обаме письма протеста. Известно, что именно эти японские города пострадали от атомных бомбардировок США во время Второй мировой войны.